據調查,女性在罹患心血管疾病的時間上相較於男性要晚了大約10至15年,許多研究都將原因指向女性在更年期停止製造雌激素的結果。因此,醫生多會建議停經期的婦女採用「荷爾蒙療法,HT」,以補充身體所喪失的荷爾蒙,希望藉此彌補身體因缺乏這些荷爾蒙所產生的不適。更年期的婦女接受荷爾蒙治療,是否會引起心臟血管疾病,在2001年美國WHI婦女健康研究的論文中,認為可能會增加心臟血管疾病的發生率,導致了婦女對補充荷爾蒙治療的恐慌,這篇,歷經了五年資料收集,在23個大型醫學中心,共有39049人,191340人-年的大型研究,證實了,年輕婦女(年紀<60歲)接受荷爾蒙治療,大幅降低了心血管疾病的機會,而年紀超過了60歲後,補充荷爾蒙對心血管疾病的發生率,些微地增加心血管疾病的機會,但年紀大的婦女,在接受補充的第二年後,心血管疾病發生的機會,也出現了大幅度下降。

關於心血管疾病的問題值得討論
   1.WHI參與研究的婦女,平均年齡63.3歲,只有1/3是50多歲(10%是50-54歲,20%55-59歲),年齡偏高。過去的許多研究顯示,荷爾蒙療法對心血管疾病有好處,都是在停經前後或剛停經立即服用,主要是因為荷爾蒙治療,可以防止血管的乳糜狀硬化(atherosclerosis),但是如果太慢開始服用荷爾蒙,血管已乳糜狀硬化,這時才使用荷爾蒙,則這些乳糜狀硬化的plaque(斑塊)可能會剝落而增加心血管疾病機率,此可能為WHI雌激素加黃體素組的心血管疾病增加原因之一。
  
2.西方人2%有Prothrombin(凝血酵素原)及6%有Vledien的變異,帶有這些變異基因的婦女,在懷孕中或者服用雌激素會特別的敏感而增加心血管疾病,此可能導致婦女健康關懷研究中雌激素加黃體素組整體心血管疾病的罹患率增加!因此,對於亞洲人類的影響目前並不清楚。
   3.但是從另一角度來看,過去認為荷爾蒙治療可以降低心血管疾病,可能是因為實驗設計的誤差,如:選擇誤差、固定誤差、監督誤差等差異。主要是因為服用荷爾蒙的婦女都屬於較年輕、教育水平較高、較合作、少抽煙喝酒、經濟情況較佳,這種選擇性的差異,可能是過去荷爾蒙治療,較少心血管疾病的原因(選擇誤差)。所以,雌激素加黃體素組是否正如WHI的研究會增加心血管疾病?仍然也是疑問,有待進一步探討。但基於目前證據及倫理道德則必須慎重考慮。尤其對於用荷爾蒙治療來預防心血管疾病更須慎重。

 

骨鬆學會理事長楊再興則強調,荷爾蒙療法對預防骨質疏鬆有絕對的助益,以往沒有人重視骨折死亡率,其實因為骨鬆造成死亡遠比乳癌高得多,尤其以臗關節骨折最為嚴重。他指出,臗關節骨折在急性期治療費用高達10萬元,這還不包括病患後期的復建費用,而且臗關節急性期第一年死亡率高達15%,而HRT正是可以預防骨鬆的一項治療方式。 尤其是剛停經的婦女,在初期的3~6年骨質會快速流失,如果不適時補充骨本,會讓骨質流失1/3以上,此時是以荷爾蒙療法治療是最有效的時期。此外,荷爾蒙療法對於心血管的保護,也有黃金時期。對於年輕婦女(年齡<60歲),才有保護作用,然而對於年紀大的婦女,則沒有保護作用,目前美國的各醫學中心,正在進行此研究。未來幾年會有更明確的答案。

荷爾蒙補充治療,在2001年WHI論文發佈後,經媒體的渲染後,成為婦女眼中的毒蛇猛獸,而經過五年許多的大型研究發現(WHI 2006年新發表的結果),荷爾蒙補充,如果使用雌激素而不加黃體素,對心血管疾病的發生率是降低,而且乳癌發生的機率和沒有服用荷爾蒙的病人,沒有差別,但是如果沒有使用黃體素,會增加子宮內膜癌的機會,所以對子宮仍保留的婦女,是不建議使用雌激素而不加黃體素的。

今天對於荷爾蒙治療的態度,應該是個案處理,每年定期接受婦產科及心臟科醫師的評估。未來荷爾蒙的治療,傾向以(1)低劑量雌激素,(2)年輕更年期婦女(年齡<60歲)接受荷爾蒙治療,(3)沒子宮的婦女,只接受雌激素治療。停經後的婦女,無論接受荷爾蒙治療與否,定期接受乳房攝影的治療是絕對必要的,膽固醇檢查,血壓測量,如有異常需加以治療,如有糖尿病也須控制,鼓勵運動,減少抽煙、喝酒等不利於心血管疾病的因素。

 

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