子宮頸癌是台灣女性嚴重的癌症之一。以衛生署公佈的最新數據顯示,2002年前10大癌症發生率之首位就是子宮頸癌,共有5724人,占所有癌症之20%。每年近有1000人死於子宮頸癌。而造成子宮頸癌的元兇為HPV病毒,也就是人類乳突病毒,而人類乳突病毒主要的傳染途徑,是經由性行為接觸。幾乎所有的子宮頸癌,都是經由HPV支病毒感染所造成的。約70%-80%有性生活的人,在一生中生殖器官會遭到HPV病毒感染。國內數據顯示,一般女性HPV感染率約10%-15%。但80%遭到HPV病毒感染的人,在一年至兩年間會自動痊癒,只有10%的人,會持續性的感染。也只有持續性的感染才會引起子宮頸癌前及病變危險,而真正引起子宮頸癌的不到1%

人類乳突病毒,是一種比細菌還小的濾過性病毒,依照它們的分子組成不同可以分成很多型,而每一型對人體的傷害也不同,可細分為高危險性及低危險性2種。目前已知至少有200型以上,其中有40型會感染女性生殖器官,有15型與子宮頸癌有關,稱為高危險性,常見的有HPV161852583133型等。在國外以HPV1618型最常見,但在台灣則是HPV5258型也很常見。其他的HPV則多為低危險性,例如第611424344型,而低危險性的HPV病毒,則通常不會引起子宮頸癌,但會引起生殖器疣,俗稱菜花或是輕度的子宮頸病變。大多數的HPV病毒感染,大多數會自行痊癒,只有10% 的人才會持續性的感染。一般來說只有持續性的感染才會變成惡性。從感染病毒變成子宮頸癌,需要3-5年以上的時間,因此女性最好每年做子宮頸抹片檢查及婦科內診,才能早期篩檢出是否有子宮頸癌的危險。

雖然使用保險套可降低HPV病毒的感染,但是保險套無法完全阻隔儲存於男性陰囊內皺摺的HPV病毒,因此使用保險套無法完全避免HPV病毒的感染,因此單純及安全的性行為是避免HPV病毒感染的最好方法。由於現今科技的發達,以及對HPV病毒的了解,在國際上已有2家藥廠已研製出預防性的子宮頸癌疫苗,預計於今年暑假在美國上市,包括MERCK藥廠研製的四價疫苗HPV6111618型及GSK研製的雙價疫苗HPV1618型。但是根據91-95年,台灣的數據顯示,子宮頸癌的HPV16型感染佔36%位居第一位,第二名為HPV52型佔17%,第三名為HPV18型佔15%,第四名為HPV58型佔11%。因此不論是使用何種疫苗,在台灣都只能預防一半的子宮頸癌發生。因為還有HPV52型、58型及其他亞型無法預防。但是兩者比較起來,四價HPV疫苗可以預防HPV116型,這兩型是發生菜花病灶的主要病毒。因為人類乳突狀疫苗是無法完全取代子宮頸癌抹片檢查,除非有更新的疫苗研發出來,可以預防全部的HPV病毒及所有亞型,但在現階段這是不可能的,因為HPV病毒大約有200型。因此維持單一的性伴侶,及每年定期做子宮頸抹片檢查,才能維護自己身體的健康。

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